Le château de l'Aigle

Situé en bordure du 3e plateau sur la commune de Chaux-du-Dombief, 450 mètres au sud du célèbre belvédère du Pic de l'Aigle et à 920 mètres d'altitude, le château de l'Aigle dominait l'ancienne route médiévale de Clairvaux à Saint-Laurent-en-Grandvaux. L'accès moderne par la D678 pour franchir un petit col très pittoresque se situe à une centaine de mètres au sud du site.

La genèse

Vue ouest du pic et château de l'aigle depuis Ilay (cliché fin XIXe siècle).

Il fut construit sur l'initiative de Jean 1er de Chalon-Arlay en 1304, à la suite d'un acte rédigé en 1301 sur demande des chartreux de Bonlieu auprès de l'abbé de Saint Claude afin de délimiter les possessions entre la "terre haute" dépendant de l'abbaye de Grand-Vaux et la "terre basse" relevant de la chartreuse de Bonlieu. Les heurts intervenus tout au long du XIIIe siècle entre ces deux abbayes (les chartreux s'étant plaint régulièrement de spoliation par les bénédictins du Grand-Vaux) justifièrent l'intervention du premier comte de Chalon-Arlay créant ainsi un nouveau fief. Cela lui permit d'étendre son domaine d'influence plus profondément sur les hauts plateaux du baillage d'aval (sud du département du Jura actuel).

En réalité, c'était une occasion rêvée pour concrétiser les ambitions des Chalon-Arlay de prendre de plain pied le contrôle des activités agricoles et marchandes du Grand-Vaux, et d'instaurer des péages sur le transit des marchandises (sel, vin, métaux) entre Bresse et Suisse (en particulier marchés genevois).

Le château se résumait à un gros donjon polygonal épousant la roche du sommet d'un éperon naturel, barré par un fossé au sud le séparant du reste de la ligne de crête. Le rocher en forme de piton présente sur tout son pourtour (à l'exception du flanc est) des à-pics d'une cinquantaine de mètres de hauteur le protégeant naturellement de toute tentative de prise par siège. Seul flanc plus vulnérable, le côté oriental était un peu plus exposé et le fossé étroit creusé dans le prolongement d'une faille était bordé au sud-est par un mur (glacis) protégeant l'accès par passerelle en bois à la poterne du château.

Bien que d'emprise très modeste, ce château servirait de relais de contrôle pour ses maîtres d'Arlay et allait bouleverser l'histoire locale pendant près de quatre siècles...

De la protection aux abus... puis à la vengeance

Chartreuse de Bonlieu au XVIIe siècle.

Les Chalon-Arlay restèrent seigneurs du nouveau fief jusqu'à ce que d'autres barons en héritent par mariage (les Vaudrey en 1410, de Gilley en 1529, de Laupespin...) tout en restant leurs suzerains. Les exactions incessantes qui s'exercèrent dès lors sur les moines de Bonlieu et leurs possessions en haute terre (La Chaux-du-Dombief) et terre basse (petites et grandes Chiettes) atteignirent leur paroxisme au XVIIe siècle avec l'assassinat de moines bucheronnant sur leur propre domaine par une poignée de cavaliers provenant de la garnison de l'Aigle.  Le jugement devant un tribunal de Saint Claude se solda par un non-lieu (les seuls témoins de la partie accusée n'étant autres que les agresseurs eux-mêmes...)

Bien que la famille du Tartre de l'Aupespin alors maître du château ait été favorable aux francais au moment de la conquête et leur livra l'Aigle spontanément en 1668, les chartreux se tournèrent vers Louis XIV et obtinrent en 1684 devant le parlement de Besancon l'annulation du traité de 1301, les rendant maîtres du domaine et autorisés à procéder à la destruction du château. Dès lors il servit pendant deux siècles de carrière de pierres aux habitants des environs.

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Commentaires

01.06 | 23:26

C'est une possibilité... Nous le saurons bientôt !

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01.06 | 13:32

Une forteresse entre deux abbayes : çà doit être le château de l'Aigle...

A bientôt & bonne continuation !

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22.04 | 11:10

Bonjour !
Voila une façon simple et complexe de montrer les magnifiques ruines de cette si belle région de France. C'est un grand atout, continuez (Nozeroy?).

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20.03 | 17:48

En effet on ne s'en prive pas puisque c'est un peu l'optique du site. Par ailleurs des remaniements sont à paraître d'ici fin mars... A suivre !

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